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Tabulateur

Columbia University Computing History

IBM Tabulators and Accounting Machines

Tabulateur Hollerith Type III avec son panneau de commande exposé. Photo : MNRAS, vol. 92, no 7 (1932). CLIQUEZ pour agrandir. C’est l’un des grands-pères des tabulateurs d’IBM, d’avant la fondation d’IBM.

Le Tabulateur a été inventé par Herman Hollerith (Columbia University EM 1879 PhD 1890) pour le recensement américain de 1890 et il a été un élément essentiel de la scène informatique et commerciale pendant près d’un siècle. Sa fonction de base est de compter et/ou de faire de l’addition à partir de cartes perforées, puis de produire des résultats ou des rapports sur des cadrans (anciens modèles) ou des compteurs visibles, ou de les imprimer sur papier, en les envoyer à un perforateur de cartes séparé ou à un autre dispositif pour qu’ils puissent être utilisés dans des calculs ultérieurs.

Dans une application typique, un paquet de cartes perforées est lu, dans lequel chaque carte contient une série de champs numériques et/ou alphabétiques (modèles plus récents). La machine compte les cartes et accumule les totaux pour chacun des champs numériques souhaités, en imprimant éventuellement les champs sélectionnés de chaque carte. Lorsque le paquet de cartes est terminé (ou lors d’un autre événement), les comptes et les totaux sont imprimés et réinitialisés. Au début, chaque tabulatrice était construite sur mesure pour un usage spécifique (recensement, audit de fret, etc.). À partir du modèle 1906, les opérations pour un travail particulier pouvaient être spécifiées sur un panneau de câblage :

Photo: [103].

… dans lesquelles des colonnes ou des champs de cartes étaient connectés par des câbles enfichables (comme sur un standard téléphonique) à des colonnes et/ou compteurs d’imprimantes, et ainsi de suite, par opposition aux connexions câblées des modèles précédents. Comme vous pouvez le voir sur la photo de Type III ci-dessus, ces tabulateurs avaient un panneau de câblage fixe, nécessitant que la machine elle-même soit recâblée pour chaque nouvelle tâche, la gardant inactive pendant de longues périodes. Les machines de Type 3-S et suivantes permettaient le câblage “offline” de cartes enfichables amovibles et donc l’accumulation d’une “bibliothèque” de programmes de cartes enfichables pré-câblées pour passer rapidement d’une tâche à une autre (CLIQUEZ ICI pour voir un exemple).

Les tabulateurs pouvaient traiter les nombres positifs et (après le milieu des années 1920) les nombres négatifs, et plus tard aussi les caractères alphabétiques et spéciaux, mais ils ne pouvaient ni multiplier ni diviser. Dans les années 1920 et 1930, avant que d’autres machines automatiques capables de multiplication ou de division ne soient disponibles, les tabulateurs (en combinaison avec les trieuses de cartes) ont été utilisés à des fins scientifiques grâce à des techniques telles que le calcul progressif, conçu par Charles Babbageun siècle plus tôt, dans lequel des tableaux de carrés, cubes, réciproques, logarithmes, etc. pouvaient être produits par une série de additions, puis utilisés pour réaliser des calculs complexes. Les méthodes de la machine à cartes perforées ont été mises au point par L.J. Comrieet Wallace Eckert, et c’est de ces modestes premiers efforts qu’est née l’informatique moderne.

En tant qu’appareils autonomes, les tabulateurs et les machines comptables se limitent à lire les données des cartes et à afficher les résultats localement sur des compteurs ou du papier. Si les résultats devaient être utilisés dans les calculs ultérieurs, ils pourraient (dans les modèles ultérieurs) être transmis à un poinçon de synthèse. Plus tard, les tabulateurs (appelés alors machines comptables) pourraient être connectés à des équipements plus puissants, tels que les poinçons multiplieurs et autres calculateurs (tels que les 601602603604, etc.), le calculateur programmé par carte, ou la machine de traitement des données avec tambours magnétiques 650 (i.e. ordinateur) comme dispositifs de saisie et de sortie des données et (ultérieurement) instructions et résultats à imprimer, en laissant les machines plus capables effectuer directement les “mathématiques supérieures”.

À la fin de 1943, IBM avait 10 000 tabulateurs en location (64 % de Type 405et 30 % de Type 285) [4]. L’utilisation de machines à calculer et de machines comptables a fourni de l’emploi à des milliers de personnes. Le gouvernement américain a utilisé cinq niveaux différents d’opérateurs de machines comptables électriques (EAM), GS-1 à GS-5, jusqu’aux années 1980. Voici un tableau récapitulatif de la chronologie de la tabulatrice ; des liens mènent à des pages de détails sur des modèles particuliers ou, dans certains cas, seulement à des photographies :

1890 Hollerith Census Tabulator Alimentation manuelle, coffret bois, connexions câblées (*), comptage uniquement.
1896 Hollerith Integrating Tabulator Alimentation manuelle, addition véritable et comptage.
1900 Hollerith Automatic Feed Tabulator Premier lecteur de cartes à alimentation automatique, utilisé lors du recensement américain de 1900.
1906 Hollerith Type I Tabulator (Type 090) Alimentation automatique ; armoire métallique ; premier panneau de câblage.
1921 Hollerith Type III Tabulator (Type 091) Premier modèle avec imprimante (photo ci-dessus).
192x Hollerith Type 3-S Tabulator Premier modèle avec soustraction directe, plugboard amovible.
1928 Hollerith Type IV Tabulator. (Type 301) Premier modèle de carte à 80 colonnes.
1931 Columbia Difference Tabulator Machine unique pour le bureau de statistique CU.
1933 IBM Type 285 Tabulator Numérique seulement
1933 IBM 401 Tabulator. Alphanumérique.
1934 IBM 405 Accounting Machine Alphanumérique.
1948 IBM 402 Accounting Machine Alphanumérique, avec 403, 412, 417, 419 variantes.
1949 IBM 407 Accounting Machine Alphanumérique à grande vitesse. 421, 444, 447 variations.

(*) p.ex. entre les champs de cartes et les compteurs.

Tous les modèles énumérés ci-dessus de 1928 et plus tard (et peut-être quelques modèles antérieurs aussi bien) ont vu le service à l’Université de Columbia. La 407 était la dernière des machines comptables électromécaniques d’IBM. Le produit suivant d’IBM qui était capable de faire toutes les mêmes choses (et, bien sûr, plus) à un prix abordable était un ordinateur numérique électronique universel, le 1401(1959). Pourtant, la 407, véritable cheval de trait et descendant direct de la tabulatrice originale de Herman Hollerith du recensement de 1890, est restée en service (quoiqu’en nombre décroissant) pendant des décennies (et à Columbia au moins jusqu’en 1969).

References:

Also See: Herman HollerithSortersKey PunchesCollatorsReproducersInterpretersCalculators.

Dernière mise à jour : dim déc 16 10:38:38:48 2018

Frank da Cruz / [email protected] / Columbia University Computing History